Spijsverteringsgezondheid

Pancreasfunctie en zijn frequente aandoeningen

De alvleesklier speelt een belangrijke rol in het menselijke spijsverteringsstelsel. Dit orgaan, ook wel de eilandjes van Langerhans genoemd, helpt voedsel om te zetten in een energiebron en produceert een aantal hormonen die lichaamsfuncties in stand houden.

Functies van de alvleesklier voor mensen

Een gezonde alvleesklier is in staat om natuurlijke chemicaliën in de juiste soorten, hoeveelheden en tijden te produceren. Deze stoffen zijn wat je nodig hebt om voedsel te verteren en energie te krijgen. In het algemeen zijn de volgende twee hoofdfuncties van de alvleesklier.

1. Exocriene functie

De alvleesklier heeft veel exocriene klieren die spijsverteringsenzymen produceren. Exocriene klieren zijn klieren die speciale kanalen hebben zonder door het bloed te gaan. Het geproduceerde hormoon zal door zijn eigen kanaal gaan.

De enzymen die door de exocriene klieren van dit orgaan worden geproduceerd, zijn onder meer:

  • amylase om koolhydraten te verteren,
  • lipase om vet te verteren, evenals
  • trypsine en chymotrypsine om eiwitten te verteren.

Zodra voedsel in de maag is verteerd, zal de alvleesklier verschillende hormonen vrijgeven. De hormonen worden via een speciaal kanaal gekanaliseerd en ontmoeten vervolgens gal voordat ze uiteindelijk de twaalfvingerige darm bereiken.

2. Endocriene functie

Naast een exocriene functie, fungeert de pancreas ook als een endocriene klier. Dat wil zeggen, dit orgaan produceert ook hormonen die door de bloedbaan naar bepaalde weefsels worden vervoerd.

De endocriene hormonen die door de alvleesklier worden geproduceerd, zijn insuline en glucagon. Beide werken samen om uw bloedsuikerspiegel en energieniveaus in evenwicht te brengen.

Wanneer uw bloedsuikerspiegel stijgt, gaan de alvleeskliercellen het hormoon insuline afgeven om de bloedsuikerspiegel te verlagen. De overtollige glucose in je bloed wordt vervolgens omgezet in energiereserves in de vorm van glycogeen.

Glycogeen wordt tijdelijk opgeslagen in de lever en spieren. Zodra de bloedsuikerspiegel daalt en het lichaam geen energie meer heeft, zullen de pancreascellen glucagon vormen. Dit hormoon zet glycogeen weer om in glucose, de belangrijkste energiebron van het lichaam.

Anatomie van de menselijke alvleesklier

De alvleesklier is een ovaalvormig orgaan dat zich linksboven in de maag bevindt, precies achter het maagorgaan. Dit orgaan strekt zich uit tot aan de milt en wordt omgeven door de twaalfvingerige darm, dikke darm en galblaas.

De totale lengte van de alvleesklier is 15-25 cm. De textuur lijkt op een spons en de vorm lijkt op die van een langwerpige vis of peer. Op basis van zijn positie is dit orgel als volgt in vijf delen verdeeld.

  • Uncinate proces.Dit gebied bevindt zich onder de rest van de pancreas en wordt bedekt door de twaalfvingerige darm.
  • Hoofd. Dit is het meest uitgebreide deel van het orgel met een gebogen vorm zoals de letter C.
  • Nek. Dit gedeelte bevindt zich tussen het hoofd en het lichaam van de pancreas.
  • Lichaam. Dit is het centrale deel van de alvleesklier. De locatie is direct achter de romp.
  • Staart. Dit is de linker en het uiteinde van de pancreas dat direct grenst aan de milt.

Er zijn een aantal grote bloedvaten die de alvleesklier omringen. Sommige bloedvaten zijn verbonden met het mesenterium, een kronkelig membraanvormig spijsverteringsorgaan dat zich achter de dunne darm en de dikke darm bevindt.

Er zijn ook bloedvaten verbonden met de lever en darmen. Naast het leveren van bloed aan de belangrijkste organen die ermee verbonden zijn, leveren deze bloedvaten ook zuurstofrijk bloed aan de pancreas.

Pancreasweefsel

De menselijke alvleesklier is samengesteld uit exocrien weefsel en endocrien weefsel. Ongeveer 95% van alle organen bestaat uit exocrien weefsel. Dit weefsel produceert spijsverteringsenzymen die vervolgens naar de dunne darm worden gestuurd.

Ondertussen is ongeveer 5% van de rest endocrien weefsel dat zich verzamelt in druifvormige clusters. De cellen erin produceren hormonen die de bloedsuikerspiegel en de hormoonproductie reguleren.

De alvleesklier bestaat uit drie hoofdtypen cellen. Elke cel maakt een ander type hormoon aan. Hier zijn de verschillen tussen de drie.

  • Alfacellen produceren het hormoon glucagon. Wanneer het lichaam geen energie heeft, haalt glucagon energie uit de reserves die zijn opgeslagen in de lever en spieren.
  • Bètacellen produceren het hormoon insuline. Het tegenovergestelde van glucagon, dit hormoon zet overtollige bloedsuikerspiegel om in energiereserves die in de lever en spieren worden opgeslagen.
  • Deltacellen produceren het hormoon somatostatine. Dit hormoon beïnvloedt de productie van spijsverteringsenzymen.

Ziekten die de alvleesklier aantasten

De alvleesklier kan aandoeningen ervaren die worden veroorzaakt door ontstekingen, genetische factoren, tot kanker. De volgende zijn ziekten die deze klier in het algemeen aantasten.

1. Acute pancreatitis

Acute pancreatitis is een ontsteking van de alvleesklier die plotseling of snel optreedt. Ontsteking treedt meestal op als gevolg van galsteenziekte of alcoholgebruik, maar sommige worden veroorzaakt door:

  • verwonding of impact op de alvleesklier,
  • virale infectie,
  • auto-immuunziekten, en
  • bijwerkingen van bepaalde medicijnen.

Het belangrijkste symptoom van deze ziekte is hevige buikpijn die tot enkele dagen kan aanhouden. U kunt ook last krijgen van misselijkheid, braken, diarree, koorts of winderigheid.

2. Chronische pancreatitis

Chronische pancreatitis is een ontsteking van de alvleesklier die na verloop van tijd erger wordt en blijvende schade veroorzaakt. Deze ziekte wordt meer ervaren door mannen, vooral die van 30-40 jaar.

Symptomen zijn hetzelfde als bij acute pancreatitis. Zodra de ziekte erger wordt, wordt de patiënt kwetsbaar voor ondervoeding. Als de klier volledig is beschadigd, loopt de patiënt het risico diabetes mellitus te ontwikkelen.

3. Pancreaskanker

De alvleesklier kan worden overwoekerd door een verscheidenheid aan weefsels, van onschadelijk tot kanker. Pancreaskanker begint over het algemeen met de groei van tumorweefsel in de kanalen waar spijsverteringsenzymen vrijkomen.

Helaas wordt alvleesklierkanker zelden in een vroeg stadium gediagnosticeerd omdat patiënten geen symptomen vertonen. Als de diagnose eenmaal is gesteld, zal de arts de behandeling geven op basis van de toestand van de patiënt in de vorm van een operatie, chemotherapie of bestraling.

4. Exocriene pancreasinsufficiëntie

Exocriene pancreasinsufficiëntie (exocriene pancreasinsufficiëntie/EPI) is een aandoening waarbij de alvleesklier niet genoeg enzymen produceert. Als gevolg hiervan kan het lichaam voedsel niet goed verteren.

EPI treedt op als gevolg van pancreatitis of cystische fibrose. Behandeling voor deze ziekte bestaat uit hormoonvervangende therapie, toediening van vitamines en voedingssupplementen en het toepassen van een dieet voor cystische fibrose.

Kunnen mensen leven zonder alvleesklier?

In sommige gevallen moeten deze klieren gedeeltelijk of volledig worden verwijderd. Dit wordt meestal gedaan bij patiënten met alvleesklierkanker, chronische pancreatitis of ernstige orgaanschade door een verwonding.

Uniek is dat mensen zonder de alvleesklier kunnen leven, hetzij na gedeeltelijke of volledige chirurgische verwijdering. Toch moet je zeker aanpassingen in het leven maken als je dit orgaan niet meer hebt.

Mensen die geen alvleesklier hebben, kunnen op natuurlijke wijze geen insuline aanmaken. Bovendien wordt het vermogen van het lichaam om voedingsstoffen op te nemen ook verminderd door het verlies van enzymen die belangrijk zijn voor het spijsverteringsproces.

Volgens één onderzoek hebben niet-kankerpatiënten (zoals pancreatitis die op de loer ligt in het nachtleven) zelfs 76 procent kans om 7 jaar na de operatie te overleven. Ondertussen is de kans voor alvleesklierkankerpatiënten 31 procent.

De alvleesklier is een complementair spijsverteringsorgaan dat verschillende hormonen en spijsverteringsenzymen produceert. Houd uw organen gezond door voedzaam voedsel te eten en een gezonde levensstijl te leiden.